什麼是永續發展? Eco-Business

      

「永續發展」是最新的企業口號,雀巢、可口可樂、麥當勞、沃爾瑪、GE和Nike等知名大公司都在進行中。它要求企業使用可再生能源、進行可持續的採購,減少浪費、少砍樹、限制使用有毒物品。Nike公司的企業社會責任報告中說道:「我們正在將永續性原則和實踐融入到我們所做的每一件事情當中。」

這些大企業首先考慮永續發展,把環境保護當第二目標,這種實踐就是「生態經營」- 將永續發展轉變為企業發展,既能獲得經濟效益,又因承擔社會責任而提高商譽,還能順道愛地球。

永續企業

        生態商業追求的是更有競爭力 - 「通過在供應鏈中減少有毒物質、降低能量消耗、節約材料和簡化包裝」,企業能節省數十億資金。它著眼在改善日益複雜的全球供應鏈,在不斷發展的全球化浪潮中受益。然而,生態商業的影響並非總是正面的,這種商業模式可能對實現社會公正並無多大作用! 由於消費者不斷要求最低價,大企業因此壓榨那些弱勢群體,也就是薪水很低的工人和缺乏談判籌碼的小供應商們 (血汗工廠鴻海?)。某些生態經營活動可能會切實損害到某些員工和團體的利益,甚至於破壞環境。


         隨著大企業對環境的影響力越來越大,他們便具有左右環保標準和規則的能力,使之符合自己的市場需求和經濟利益。環保組織對這種狀況的長遠影響產生了憂慮,他們最關心的是環境保護和環境恢復問題,而不是基本的生態經營目標(如提高生產效率、降低生產和供應成本、增加品質)。然而,生態業務會促使企業將生態環境擺在公司策略的優先位置,包括生產和消費決策,這是民間環保機構辦不到的

生態經營戰略
生態經營讓大企業以最少的資源耗費,在合適的時間地點以合理的價格向客戶提供商品。企業的生態效益項目可分為:
1. 降低能耗和減少碳排放
2. 節約包裝費用和提高回收利用率
3. 節約用水
5. 減少浪費和使用有毒物質

世界永續發展工商理事會指出,永續性業務的價值會在40年內增長至6兆美元,永續發展能提高企業的經營效率。Fedex就是一個很好的例子:安裝節能照明設備後,公司在12到18個月內就收回了全部安裝成本。
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大企業與「供應鏈」
        發展生態業務的企業都是最具影響力的環保先驅,比政府和非政府組織的影響力更大,它們也成為永續性的定義者。世界野生動物基金會的CEO認為,可口可樂公司「在永續發展方面其實比聯合國的作用更大」。他解釋道:「我們可能需要花費50年時間來說服75個國家的政府改變其種植作物和製造商品的規章制度。但是可口可樂可以決定不購買未按某種要求種植的作物或生產的商品——全球供應鏈會一夜之間發生改變。」

         可口可樂之所以具有如此大的影響力,是因為他強大的購買力:「全球最大的鋁製品和甘蔗採購商,第三大柑橘採購商,第二大玻璃製品採購商,第五大咖啡採購商。」

        沃爾瑪同樣展現了大品牌企業對永續發展的影響。2010年,沃爾瑪通知其主要供應商(超過十萬家),在五年內將供應鏈中的碳排放量減少2000萬噸,否則會被更節能環保的供應商取代。有些大企業的CEO聲稱自己是當今永續發展潮流中的領導者,認為政府和非政府組織是可憐的懶蟲。毫不意外,政府和非政府組織沒有選擇奪回領導權,而是選擇跟大企業合作,建立環保夥伴關係。

         例如,綠色和平組織從2009年就開始跟可口可樂合作,以減少溫室氣體的排放。作為首個跟Forbes500強企業建立永續性夥伴關係的非政府組織,環境保護基金會(EDF)已經跟麥當勞合作了數十年,以減少「聚苯乙烯泡沫餐盒」的使用。環境保護基金會同時也跟沃爾瑪開展永續性方面的合作。沃爾瑪永續發展高級總監指出:「永續性是一個經營策略,而不是一個慈善捐贈策略。」沃爾瑪知道自己應該怎麼做。


clip_image006       2005年,環保潮流GE啓動了「綠色創想」項目。同年沃爾瑪制定了目標:「零浪費,碳中和,百分百採購責任生產產品。」GE和沃爾瑪以戰略眼光成功地實施策略、並提高自身的商業價值。 藉由減少資源消耗、減少浪費、生產更多產品,提高了這兩家公司的競爭力。不久後很多大型零售商和製造商都搭上環保快車。例如Fedex的「智慧地球」項目,Uniliver的「可持續生活計劃」,Bestbuy的「綠人同盟」計劃,百事可樂的「目的性績效」,Nike的「環保設計」理念,IBM的「智慧的地球」設計,星巴克的「共愛地球」計劃等等。

        在新的法律和規章制度下,企業走上了綠色發展之路。還有的企業力圖與環保團體合作。企業實施永續性發展戰略的原因有:全球零售業不斷發展,資源日益缺乏,商品價格不斷上漲,近期全球經濟疲軟,以及令人不安的環境問題(如全球變暖)。生態業務能夠合理應對商品生產的全球化,全球物流的日益複雜化,包括通過「中國、巴西和印度」等國家輸送生活消費品。中國擁有巨大的生產能力和具潛力的市場,對於任何國際性公司而言中國都具有舉足輕重的意義。隨著商業活動的日益全球化、複雜化和高要求化,永續性發展戰略不失為一個好的選擇。

趨勢和舉措
        最近全球經濟的三大趨勢賦予企業實施可持續戰略的良機:1) 中國主導的生產 2) 商品供應和國際市場的不穩定性增加 3) 發展中國家的中產階級消費者增加

        為了管理好全球供應鏈,應對供應鏈風險,提高消費者忠誠度,很多大企業採用了以下舉措來開展生態業務:
  1.  追蹤供應鏈:為了判斷一件產品是否具有永續性,企業要考慮其所有的觸點,包括所有的上游供應商,以及所有的下游聯繫人—通過考察「用戶的使用和丟棄」情況來實現。這種供應鏈的「追蹤」能夠幫助企業找到生態環保的供應商。2009年,糖果企業瑪氏公司宣佈,到2020年公司只採購具有「永續性生產源」的可可豆等材料。
  2.  生命週期評估:生態環保企業會採用「生命週期分析」來評估其產品的永續性,包括產品從「生產、分銷、零售到消費者使用和棄用」這一整個生命週期中的「碳排量、耗能、耗水和耗材」情況。
  3. 供應商準則和綠色採購:大企業會要求所有的供應商都達到綠色標準。
  4.  永續性審計:大企業會聘請第三方審計師,對自己的永續發展狀況進行獨立評估。clip_image008
  5. 認證和生態標籤:此類認證和標籤能夠向消費者證明產品生產的永續性。如美國「能源之星」項目通過提高能源效率,幫助企業節約資金,保護氣候。
  6. 永續性報告:現在很多企業都發佈環保項目和活動報告。2011年,寶馬公司發表了它的第一份「企業環保損益報告」,以期「維持其良好的收益和長遠價值」。
永續發展戰略的長遠影響
        大企業實施環保戰略、開展生態業務,企業效能會提高,浪費會減少,環保產品會更多,太陽能的使用會更加廣泛,電動汽車也會越來越多。

       然而企業的永續性戰略不會讓地球徹底實現永續性發展。因為大企業的參與會使得全球供應鏈更加高效,產品價格下降,消費和生產的增加,最終反而會給環境帶來損害。

        政府與環保組織必須跟大企業合作,調節企業的行為,取得生態效益和社會效益。「生態商業可能是給全球帶來變化的重要力量,其影響力會不斷上升」,但它不是萬靈丹,吃多了也有可能壞肚子。


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參考資料:Eco-Business: A Big-Brand Takeover of Sustainability
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圖片來源
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