如何打造個人品牌 ? Unlabel: Selling You Without Selling Out

20年前的 Marc Ecko,在父母的車庫裡手繪 T-shirt。今天,他創辦的公司已經是價值數百萬美元的企業。Marc Ecko認為人要有夢想,勇敢設定宏偉目標的同時,還得要腳踏實地。他給你的建議是:不要盲從,一定要找到自己的特色,創造自己的品牌。

  1. 做個有創意的人:即便完全不懂繪畫,也要培養運用自己的藝術細胞。
  2. 恰如其分地展現自己:不要因為成功賣出了自己的作品或者賣不出去而不好意思,專心創作就好。
  3. 創造有意義的財富:別拿「金錢」跟「獎項」當作成功的標準。
  4. 找到自己的獨特定位,不要被別人貼標籤。
  5. 「尋找獨特定位」是一個不斷變化的過程。

Marc Ecko的創業故事

Marc Ecko為自己取名Echo(後來改為Eckō),因為他出生前曾被醫生把他的心跳聲誤認成雙胞胎妹妹心跳的回音(echo)。小時候的他是一個不酷不潮的胖阿宅,喜歡打電動、看漫畫、畫素描、臨摹漫畫。自12歲起,他開始喜歡街頭塗鴉藝術跟欣賞地下漫畫家,就在自己的塗鴉藝術中融入嘻哈元素,形成他獨特的風格。

在七年級競選班長時,用自製藝術海報貼滿學校走廊,最後獲得壓倒性的勝出。這讓他開始有了信心,他說:「我不會說唱不會主持,因為太胖沒辦法跳霹靂舞。但我絕對是畫畫高手!

有一次 Ecko看到嘻哈歌手身上穿著由紐約皇后T-shirt王畫的T-shirt,從中獲得了靈感,就買了筆刷和噴漆努力練習一年,然後穿著自己手繪的T-shirt上學。他的T-shirt引起轟動,之後請他畫T-shirt的人絡繹不絕的上門。但高中畢業後,他並沒有成為一名藝術家,而是去羅格斯大學念藥學。

大學時期的 Ecko繼續利用週末畫T-shirt,每週賺500美元。有一天,在好友的啟發下,他決定認真創業,也幸運的找到一名猶太企業家,提供他5000美元的資金。在這筆錢的支持下,他量產了六款T-shirt並學習列印技巧以提高解析度。接著,他們以Ecko的公寓為總部,藉由在雜誌上技巧性的投放廣告,逐步發展出龐大的時尚事業。

隨著銷售業績的不斷提高,他成立了公司第一個總部,也創作了有名的犀牛Logo,公司舉辦了多個盛大的行銷活動,還請來嘻哈歌手代言。
很快的,他的公司被Sportswear International評為“最值得關注的十大品牌”。


公司的營業額雖然高達800萬美元,但仍然入不敷出,Ecko認識到品牌之所以優秀,不過是因為始終都言出必行、恪守承諾。 想要獲利,公司需要熟悉成衣行業的人來負責生產跟採購。於是Ecko找了有服裝製造背景,曾擁有一條製造滑雪衣服的生產線的吳先生,做公司的成衣主管。


但壞事接二連三的發生,一是Echo Design公司寄了律師函,要求他們立刻更名,否則將侵犯智慧財產權。第二是 Ecko將自己的姓氏由米勒可夫斯基正式變更為Ecko,這讓很多客戶產生了誤會,帶給公司造成了不小的損失。更慘的是,他們雇用的吳先生透過虛報價格賺不法價差,並屢次在對客戶做出承諾後不予履行,導致公司被告,背負了 600萬美元的債務。

還好,德州成衣批發商Allen為他們償還了150萬美元的債務,而且他們只用了18個月便把債還清,Ecko再次證明一個品牌若要有價值,必須做到言出必行

接下來,Ecko在Las Vegas的貿易展策劃了「尋找Eckō的推廣活動,賭城的大街小巷都看的到Eckō的海報,他們成了貿易展的焦點,影響力迅速擴大。Ecko發現,引起客戶情感上的共鳴遠遠超過絢麗廣告的效果

接下來,他們授權給鞋商Sketcher和錶商Timex,雖然早期的授權工作並不很成功,仍擴大了品牌在消費者心中的影響力。此後,Eckō開始力推自主品牌的時尚雜誌《Complex》,在其中融入了街頭文化、時尚、遊戲、嘻哈、說唱等多種元素。

2000年時,Eckō的年收入已超過一億美元。這個成功把Ecko沖昏了頭腦,迫不及待地推出了新生產線,放棄了品牌原有的很多核心審美標準。還拒絕了全美橄欖球聯盟(NFL)的合作邀約,執意創立自己的專屬品牌《體育科學》。最後這個心生產線跟《體育科學》均以失敗告終。

一直以來,公司精心打造Marc Ecko的明星形象作為形象大使,邀請吹牛老爹一起製作原聲帶,他們也把吹牛老爹當作導師,向他學習品牌經營之道。Marc Ecko的發現,不管提供的是產品還是服務、是實體或數位產品,服務跟產品帶給人們的感受,比產品或服務本身而言更重要

2008年,因為公司擴張過度、消費者需求低迷、銀行貸款難尋,債權人步步緊逼,銀行開始雨天收傘,還建議 Eckō宣布破產。面對重重壓力,公司的合夥人開始爭吵、員工紛紛離職、公司前途一片暗淡。 Ecko與合夥人決定放手,把51%的股份賣給了時尚巨頭 Iconix,本人轉回專注經營《Complex》雜誌

看完這個峰迴路轉的創業故事,我覺得創業家的人格特質的確影響公司的發展,Ecko敢衝想贏的個性適合初創事業,卻不適合長久經營。還有現金流跟風險管理,是不是比品牌更重要的事呢?




Ref: Unlabel: Selling You Without Selling Out

http://www.marcecko.com/
http://www.complexmediainc.com/
http://www.templates.com/blog/striking-world-flash-websites-50-effective-examples/



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