如何讓壓力成為你的朋友? (Kelly McGonigal:駕馭壓力,成為交際好手)



輕鬆駕馭意志力的美麗作者Kelly向我們招供了! 

        在過去的十年教學生涯中,身為健康心理學家的Kelly教導大家,壓力是自制力的大敵,是影響我們健康的壞東西,最好盡可能讓自己減壓、放鬆。
       
      但在她最新的TED演講中,她承認自己錯了! 原來,只有你把壓力看做是壞東西的時候,壓力才會對你有害。若是你能把壓力以平常心看待,並且把你身體因應壓力的變化當作是身體在幫助你接受挑戰。則壓力不但不會影響你的心血管功能,還能激發你尋求外在的社交支持並解決問題。

重點不是壓力,而是你怎麼面對壓力 (聽起來很耳熟,不是嗎?)


摘錄演講重點如下:


       有份研究報告花了八年的時間,追蹤美國的三萬名成年人,調查受訪者「過去一年裡你承受了多少的壓力?」 以及 「你是否相信壓力對你的健康是有害的?」 之後他們利用死亡記錄查出哪些人掛了。結果,過去一年裡承受相當大壓力的人,死亡的風險增加了43%,但這只適用於那些相信壓力是有害於健康的人如果承受巨大的壓力的人,並不認為壓力是有害,則他們的死亡風險反而是最低的,而且比那些只承受了一點點壓力的人還低。

       研究統計八年間追蹤的死亡人數,共有18萬2千美國人死於非命,死因非壓力,而是他們相信壓力對身體有害。 這樣算起來每年超過2萬人因此死亡。這樣一來,相信壓力有害身體健康,竟成了美國前15大死亡原因,比凶殺案還多!

        通常在壓力下,我們的心跳速度會加快,呼吸變得急促,開始冒汗,然後,我們會告訴自己不要緊張....  但如果我們能把這個徵兆看作是身體充滿能量,要幫助我們度過挑戰呢? 
哈佛大學的研究中發現,如果受試者視抗壓反應為有益時,他們會感到比較少的壓力,他們的血管會保持放鬆 (如下圖下面較瘦的圓);但如果他視壓力為毒物,則他的血管會像下圖上面那個較胖的圓這樣持續收縮,這也是為什麼長期壓力會導致心血管疾病的原因。


       抗壓反應還有個不為人知的秘密,就是能夠提升你的社交能力。 催產素(oxytocin)這個賀爾蒙,當你與人擁抱時會釋放出來,被人暱稱為抱抱賀爾蒙,它會讓你渴望與人有肢體接觸,增強同理心,甚至讓你更願意去幫助你關心的人。而且,催產素是一種隨壓力而生的賀爾蒙,當身體抗壓機制啓動時,你的就會分泌催產素,促使你去尋求幫助,讓你待在關心你的人身邊。更誇張的是,催產素具有純天然的消炎功用,並讓血管在壓力下保持放鬆,幫助心臟細胞再生,治療因壓力受損的心細胞,讓你的心臟更為強壯。


         最後,Kelly分享另一個研究報告,受試者為1000位 34~93歲的美國人,調查「過去一年裡你承受了多少的壓力?」 及「你花了多少時間去幫助朋友、鄰居或身邊的人?」 然後於接下來五年追蹤戶政事務所的死亡紀錄 。

        結果,每一個我們生命當中的主要壓力事件,例如財務困難或家庭風暴,都會讓死亡率上升30%。但是,那些花時間去關心別人的人,壓力對他們的死亡率完全不具任何影響。關心別人會讓我們從壓力中得到紓解
 (The end)


心得:
        看了這個精采的演講,我非常震驚的,對壓力有了新的認識,原來我都錯怪他了...。但更深刻的體悟,是命運的確是掌握在自己手中,中國人總說一命二運三風水,但科學家卻告訴我們,命運不如你的人生的態度重要,我們永遠都有選擇。

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