[讀書心得] 住在大腦裡的八個騙子





作者是加拿大籍的腦神經科學博士,畢業於牛津跟劍橋大學,她用幽默有趣的方式告訴我們,世人心中理性可靠的大腦其實漏洞百出。為了讓人類能在充滿獅子老虎的地球脫穎而出,我們的大腦演化出許多有效率的機制來""保護""我們,例如高估自己的能力、輕易產生各式偏見、用無意識做出大部分的決定等等。

即使這些機制讓我們無法當個天生的科學家,但實驗證實失去這些機制的患者無法過正常人的生活。  還好,實驗也證實,當我們了解大腦的種種操弄手法之後,它帶來的潛在影響力就少多了! 感謝偉大大腦的閱讀跟學習能力!"

愛慕虛榮的大腦 
大腦會盡其所能的誇大、美化、吹捧自己,它會原諒我們的過錯跟失敗,甚至從記憶中抹除。讓我們覺得高人一等,無所不能。有趣的是,失去這個能力的人很可能罹患憂鬱症,但是股市裡的投資報酬率會高人一等。
作者:Cordelia Fine http://cordeliafine.com/
出版社:大塊文化
出版日期:2007年04月30日
ISBN:9789867059826

情緒化的大腦
Somatic marker(體標記)是我們決策的領導者,大腦將我們許多的判斷交給情緒來決定,例如: 今天是雨天或晴天會影響我們對生活滿意度的評分,銷售人員的小禮物會讓我們提高對商品的評價。缺乏情緒的大腦會失去決定能力,即使是買個刮鬍刀都要大費心思,而且決策效果不佳。

裝神祕的大腦
無意識比意識快又聰明,而且更為有力,它能為我們尚未擁有的意圖提早準備。最恐怖的是,當我們對生命中的重大事件做決定時(例如買房結婚),我們為自己的決定做的解釋其實是意識想得出來的最好猜測,而這些猜測可能離事實十萬八千里遠。

意志薄弱的大腦
意志力不可過度工作,它的周圍只能充滿歡樂,而且一次只能做一件事。要提升意志力就要盡量保持簡單、平靜、穩定的生活步調。專注在最重要的目標上,而且確實把目標的步驟跟時程寫出來、貼出來,以刺激無意識的自制基模。培養規律簡單的生活乃成功秘訣。

頑固的大腦
我們的大腦極為固執,即使是毫無根據的事或膚淺的信念,我們都無法抗拒它們偷偷入侵大腦,影響我們的判斷。就此來看,個人的印象營造非常重要,因為世人如此難以放棄自己被社會灌輸的各種信念,所以我們不能不 looking good 。就算是送禮,也要講究包裝紙。做人難道不需要講究穿衣? 但當然不僅是衣服而已。

作者舉了一個很具有說服力的例子,1956年有一位醫生Alice發表了調查報告,說明對未出生嬰兒照射X光會加倍幼兒得癌症的機率。但過了24年後,美國醫學會才正式建議產前婦女不應該做X光檢查。造成這個上述結果的原因,可能是信念極化(belief polarization) 現象:
我們傾向接受跟我們信念一致的證據,對信念不一致的證據則要經過相當嚴密的審核才會有可能被接受 (我們的腦中會認為,如果那個證據是對方絞盡腦汁才想出的說法,再度證明我才是對的)。

充滿偏見的大腦
由於性別或種族的偏見(我們還不要用到歧視這個字眼),時常影響了女性跟弱勢族群的表現,或增加了男性/白種人的優勢。但科學實驗中證明,只要利用""stereotype lift"" ,也就是事先告知受試者 刻板印象的威脅跟效應,偏見的影響就消失了。
                                                  圖片來源 http://www.toonpool.com/cartoons

除了上面幾個,住在大腦裡的八個騙子中還有不道德的大腦讓我們習慣蔑視他人來讓自己好過,妄想的大腦讓我們的記憶力跟判斷力對事實視若無睹。寫到這裡,我突然自我感覺良好了起來,即使發現自己的大腦如此令人失望,但我依舊神志清明,能寫能讀能上網,搞不好有一天還能成為人氣部落客?  唉呀! 想必是那愛慕虛榮的大腦開始發揮作用了。


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