過了四十,腦筋更好

年過三十,包括自己,周圍的朋友都感嘆記憶力衰退、腦筋退化,但腦科學專家指出,只要鍛鍊腦力,記憶力和智能都會持續成長。

天下雜誌 第332期 2005/10/01 出刊 文/孫曉萍

你是否常聽到周圍三、四十歲出頭的朋友,半開玩笑地說,「年紀大了,記憶力不行了」?  你又是否對「人在到達一定年齡後,智力就只減不增」的說法深信不疑?  「這些都只是『迷信』,」日本《統帥雜誌》報導說,許多腦科學研究報告,不但證明三、四十歲的中堅員工的記憶力比年輕員工好,更指出,「一般結晶性智能」在七十歲之後還有成長的可能性。  

以往,腦科學專家認為神經細胞隨著加齡而減少,但最近的腦科學研究發現,大腦深處有一稱為「海馬體」的部位,海馬體的神經細胞會因為鍛鍊腦力而增生。  海馬體將從人的五官進入的情報,綜合整理和記憶,然後將記憶長期保存在大腦皮質中。簡單說來,海馬體是決定哪個情報要記憶,哪個情報要拋棄的「記憶司令塔」。  

以研究海馬體取得東京大學藥學博士的池谷裕二指出,「如果海馬體的神經細胞數目增加,就有增強記憶力的可能性。」他還提出下列看法:

1.中堅員工比年輕員工記憶力好  

一項對英國倫敦計程車司機的研究報告指出,愈是資深的,海馬體愈發達,也就是說記憶力不但不會因為年紀增長而衰退,反而能藉著鍛鍊而愈來愈好。  

如果你還是堅持「年輕的時候,三兩下就記住」的話,不妨回憶一下,為了死背那些年號,哪一年發生了什麼大事,你花了多少功夫死纏活鬥?現在你有花過同樣的功夫,去記住什麼了嗎?其實,你年輕的時候,「忘記的」可能比「記住的」還要多。  

而且我們大腦的「工作記憶」(Working Memory)容量非常小,進階到中堅員工,要思考的業務範圍、顧全的人際關係等,比「上面怎麼說我就怎麼做」的年輕員工複雜許多,與其說是記憶力減退,不如說工作記憶容量不勝負荷才對。  年齡增長,記憶力並沒有衰退,而是「記憶的種類不同」。年輕時擅長臨時抱佛腳的死背,但年齡增長,神經迴路精密發達後,發現「相關性」加以記憶,也就是理論的記憶力愈來愈好。

2.多向同事談你得意的事  

在「記憶的階層系統」中,下層是原始的記憶,隨著年齡的增長,上層的高等記憶逐漸發達,最上層的情節記憶,牽動感情,常深刻地烙印在腦海裡。  因此如果想記住什麼重要事情,最好用「感情移入」的方法,就能常記於心。  

不少有名的大企業家,喜歡把剛從報章雜誌汲取到的資訊,當作自己的知識,得意洋洋地告訴其他人,這麼做,可以將原來只是「意思記憶」的知識,經過「感情移入」的加工處理,能轉換成不易忘記的「情節記憶」。

3.在「不好告一段落」的地方打住  

不少人做事喜歡在「告一段落」的地方休息,在休息後,卻很難立刻進入情況。  換一種方法,在做到「告一段落」後,再往前走一步,將可發覺能順利地著手工作。  

因為我們可在「記憶的階層系統」中得知,大腦的大部份由「無意識」構成。想想我們在猜拳的時候,大腦不斷發出龐大的指令,要中指伸直、大拇指彎曲……,同時還要下令呼吸、心跳,都是利用大腦「無意識的領域」在運作,換句話說,在我們毫無感覺的情況,大腦中「無意識的領域」替我們處理數量驚人的工作。為什麼不好好利用這「無意識的領域」?  

「告一段落後的往前走一步」正是利用「無意識的領域」。更進一步地試一試,將預定於一個月後的工作內容,先過目一遍,一個月後,你會驚訝地發現,能毫無困難地開工,因為在一個月期間,你在無意識之間,處理了那個工作。

4.在睡覺時工作的祕訣  

大腦無意識的領域還會替我們彙整資訊,在我們睡眠,特別是作夢的時候。  
如人所知,人的睡眠以九十分鐘為週期,深睡(又稱Non-REM徐波睡眠,腦波寧靜)和淺睡(REM,快速動眼睡眠,腦波和清醒時一樣活動、眼球轉動)交互出現。  老鼠實驗結果顯示,在淺睡時,海馬體中稱為「場所細胞」(place cell)的神經細胞(neuron)和清醒時,同樣的場所細胞在動,在淺睡狀態下,一面作夢,一面再度探訪白天的場所。  人作夢就是將白天發生的事情反芻一遍,是人形成記憶時,不可或缺的過程。  人在作夢時,阻隔外界資訊,集中處理腦內資訊。所以減少睡眠或熬夜,資訊處理不完全,記憶也支離破碎。

七十歲以上智能還成長  

從腦科學的立場來看,「決定在社會上成功與否的能力,只有一個,那就是『IQg』,」北海道大學研究所教授澤口俊之指出。  

IQg指的是「在社會上成功人士普遍擁有、一般的、概括性的好腦筋」,g來自英文的general(一般的)。  IQg與IQ(智商指數)不同,後者為個別的論理能力、語言能力等,如果把個別IQ比喻成職棒選手,IQg就是發號施令、統合運作的職棒教練。  最近美國的研究發現,IQg是大腦前額葉皮質區(Prefrontal Cortex)的作用。前額葉皮質區在腦部前方,額頭內側,是大腦內最發達的部位,控制人的慾望、主管理性、感情,對複雜的狀況下判斷等,可說是領導其他腦部領域的最高層次的領域。  

不少人IQ成績優秀、念一流大學、進跨國企業,但不到兩三年就離職不幹,調查發現,這些人的前額葉皮質區的功能降低許多,他們雖然聰明絕頂,但統合運用個別IQ的IQg不佳,所以無法在企業組織中,與人合作,發揮能力。  

IQg分為兩種,一種是「一般流動性智能」,例如很快地學會新機器的操作、很快記住事情等年輕人的特徵,是流動性智能的結果,在十八歲到達頂峰。  另一種稱為一般結晶性智能,是根據豐富的經驗和知識形成的判斷力、思考力或領導力等高度智能,是企業家和政治家必備能力,一般估計到七十歲以上還能成長。  

一般以為,人的大腦重量在三十五歲後逐漸減少,但對五十歲以上的人做測驗,有三種結果:減少、不變和增加。至於增加的人的大腦,是哪一部份重量增加呢?答案是前額葉皮質區。  雖然前額葉皮質區增加重量的原因,還等待腦科學專家進一步的研究,但已可得知「鍛鍊結晶性智能有可能增加前額葉皮質區的重量」。  

上班族如果想讓自己的結晶性智能成長,不妨試試看「社論法」——早上看完報紙社論後,到了晚上憑記憶把內容簡單扼要地表列出來。  不只是社論,用其他對自己重要的主題取代也可以,重點在鍛鍊自己的「記憶容量」,在表列重點內容之後,如果能加入自己的意見,更能提高鍛鍊層次。  如果在日常生活中,不斷練習:  儲存記憶  取出記憶  加以批判  再加上積極與人交換意見,就能提高記憶容量的機能。  

就從今天起,天天鍛鍊腦力,相信能讓你「過了四十腦筋更好」。


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